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十种古老的语言,人们至今仍在使用

2020-06-20 486浏览量

十种古老的语言,人们至今仍在使用

  语言和生物演化一样是每时每刻、一代接一代不断地变化,因此每种语言在发展时,很难指出到底是哪个确切的时间点,一种语言变成了另一种不一样的东西。因此要说世界上哪种语言是「最古老的」,在逻辑上是绝对不可能的。

  随着时间推移,有些语言灭亡消失,有些则已经与现代语言在发音与语法上大大不同(如古汉语和古英语),但还有十种包含相当古老元素的语言,改变得不那幺多,而且更宝贵的是迄今还有人在使用。以下就是这十种「古老的语言」。

  希伯来语

  希伯来语是个有趣的例子,基本上它在西元400年左右退出了通行语言的地位,只被全世界犹太人保留作为宗教语言。然而,随着犹太复国主义在十九世纪和二十世纪兴起,希伯来语也经历了复兴过程,最终成为以色列官方语言。虽然现代的希伯来语和《圣经》时代不同,但母语人士仍能充分理解旧约及其相关文本所写的内容。由于最早说现代希伯来语的族群,经常也是意第绪语的母语人士,因此现代希伯来语在许多方面也受到它的影响。

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  巴斯克语

  巴斯克语可说是「语言学的最后奥秘」,它是居住在西班牙和法国巴斯克人的母语,但它与任何罗曼语族(法语和西班牙语)或世界上其他语言毫无关联。几十年来,语言学家不断想找出它与其他语言的关係,但至今没有一种假设理论能说得通。唯一可以确定的是,巴斯克语在罗曼语族传来以前(罗马人把拉丁语带到西班牙和法国)就已经存在于这些地区。

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  坦米尔语

  坦米尔语的母语使用人数约有7800万人,它是印度坦米尔纳德邦及本地治里的官方语言,也是斯里兰卡和新加坡的官方语言,并是唯一一种仍流传于现代世界的古老语言。历史超过两千年的坦米尔语属于达罗毗荼语系,通行于印度南部和斯里兰卡东北部。

  考古学家在西元前三世纪的碑文发现现存最早的坦米尔语,并从那时持续使用至今。不同于梵文(另一个古老的印度语言)在西元前600年左右退出通行语言变成宗教仪式语言,坦米尔语至今仍在日常生活中发展,成为目前世界上常用语言的第二十名。

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  立陶宛语

  大多数欧洲语言皆为印欧语系的成员,但是它在西元前3500年左右开始分裂,并发展为数十种其他语言:如德语、义大利语和英语,这些语言也逐渐失去原本共有的特点。然而,作为印欧语系的波罗的语族,立陶宛语保留了更多的「原始印欧语」特徵,它比其他印欧语系成员留存更多的发音和语法规则,因此说它是最古老的语言之一也不为过。

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  波斯语

  波斯语通行于现代伊朗、阿富汗和塔吉克斯坦等地区,他们实际上是同一种语言,只是因地区差异有不同的名字。波斯语是波斯帝国流传下来的语言,现代波斯语约于西元800年左右形成,与其他诸多现代语言最大的差异是它从那之后几乎没有改变过。今日的波斯语母语人士可以拿起西元900年创作的文学作品,并且念得比英语母语者读莎士比亚作品还更流畅。

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  冰岛语

  冰岛语是来自北日耳曼语支的印欧语系成员。今天大多数日耳曼语言已经简化许多,并失去其他印欧语系应该拥有的特徵(多数人不会有这种感觉,除非学习过拉丁语或斯拉夫语),而保守发展的冰岛语却保留了这些特徵。儘管在十四至二十世纪曾受丹麦治理,但冰岛语却没有受到太大的冲击,因此自从诺斯人来到这里定居以后,冰岛语大致上没有变化,冰岛人也可以很轻易阅读数世纪前的历史文献。

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  马其顿语

  斯拉夫语族(包括俄语、波兰语、捷克语和克罗地亚语等在内)相对来说是较年轻的语言家族,它们都从共同祖先「波罗的-斯拉夫语族」分裂出来。当东罗马帝国传教士西里尔与美多德开始标準化语言,创造出所谓的「古教会斯拉夫语」(Old Church Slavonic)及其字母表时,便在九世纪时带着这个语言到北方传教,并让斯拉夫民族转而皈依基督教。西里尔与美多德来自希腊北部,很可能就是现在的马其顿,而马其顿语也是和古教会斯拉夫语最密切关联的语言。

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  芬兰语

  芬兰语直到十六世纪时才被书写下来,但它与任何语言一样历史肯定远超过文献记载。它是芬兰-乌戈尔语族的成员,其他成员还包括爱沙尼亚语、匈牙利语和西伯利亚少数民族使用的小众语言。儘管如此,芬兰语却包含许多从其他语言拿来的「借用语」,而且这些借用语甚至比它们原本的所属语言更接近原始版本。例如母亲「aiti」源于哥德语,而哥德语已经灭亡;国王「kuningas」则源于古日耳曼语的「kuningaz」,但现在其他日耳曼语族已经不存在这种写法。

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  乔治亚语

  高加索地区可说是语言学的温床。因为三个南高加索国家亚美尼亚、阿塞拜疆和乔治亚所使用的主要语言,其实源自三个完全不同的语系:分别为印欧、突厥和卡特维尔。乔治亚语是卡特维尔语系中分布最广的语言,也是唯一具有古老语言传统的高加索语言,而它美丽独特的字母表也相当古老(被认为是西元前三世纪从亚拉姆语改编而来)。虽然乔治亚语不像巴斯克语是语言世界的孤儿,但卡特维尔语系中其实也只有四种语言,皆由乔治亚境内的少数民族使用,而且它们也与世界上其他语言毫无关联。

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  爱尔兰盖尔语

  虽然爱尔兰盖尔语现在只被多数爱尔兰人作为母语使用,但它背后也有相当悠久的历史。它是印欧语系的凯尔特语族成员,在英格兰和爱尔兰受日耳曼语影响以前就已经存在。爱尔兰盖尔语和苏格兰盖尔语、曼岛语(过去主要使用于曼岛)密切相关,而它还是西欧最古老的母语文学:当欧洲其他国家说着自己语言却用拉丁文书写时,爱尔兰人早就已经用母语来写作。

参考报导:Culture Trip

图片出处

Karen Horton@flickr、The Blue Review、Wikipedia、Iceland Mag

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